デスクトップアイテム大集合!

まずはじめに「デスクトップ」とは?

WindowsやMacなどを起動したときに表示される基本となる操作画面のこと。いわば「作業領域」です。
ファイルの操作やアプリケーションソフトの起動などを行うことができます。

『デスクトップ』という名前の由来は、書類を広げた机の上をイメージしており、アイコンやウィンドウは机の上の道具(アプリケーションソフト)や書類(ファイル)に見立てています。よく使うアプリケーションソフトやファイルのアイコンを並べておいてすぐ開けるようにしたり、背景に画像を貼り付けたりして、利用者の好みに合った環境を構築することができます。

便利で楽しいウィジェットエンジン

ウィジェットエンジンとは、デスクトップ上にデスクトップウィジェットを表示・実行するソフトウェアサービス。デスクトップウィジェットは、情報や頻繁に使われる機能(時計、カレンダー、ニュースアグリゲータなど)へのアクセスを提供するアプレットである。

ウィジェットエンジンとウィジェット・ツールキットとは異なる概念である。ツールキットはGUIを構築するのに使われるもので、複数のウィジェットを組み合わせて1つのアプリケーションを形成する。ツールキット内のウィジェットは単一の低レベルの機能を提供するもので、ツールキット内の他のウィジェットとやり取りするようになっている。一方、ウィジェットエンジンはエンドユーザーが使うものであり、それぞれがスタンドアロンで何らかのタスクを実行する。

デスクトップウィジェットは開発が容易であることから、様々なものが生み出されている。一般に、いくつかの画像と十数行から数百行のソースコード(XML、JavaScript、VBScriptなど)で構成可能である。ウェブブラウザのようなホストシステム上で、ウィジェットをロードして実行する。これにより、複数のデスクトップウィジェットがリソースとコードを共有して構築できるようになる。

デスクトップウィジェット

ウィジェットは、ダウンロード可能な対話型ツールであり、最新ニュース表示、天気表示、時刻表示、カレンダー、辞書、地図、電卓、付箋、写真ビューワ、翻訳機などといったサービスを提供する。

具体例として、以下のようなウィジェットエンジンがある。

  • Dashboard(Macintosh)
  • Microsoft Gadgets(Windows Vista、Windows Live)
  • Plasma(KDE)
  • gDesklets(GNOME)
  • Google デスクトップ のパネルとガジェット
  • Yahoo! Widget Engine
  • Klip(Klipfolio)

基本的にシングルタスクであった初期の Macintosh に デスクアクセサリ と呼ばれるものがあったが、Mac OSに疑似マルチタスクが実現されると、デスクアクセサリは通常のアプリケーションと区別のつかないものになった。しかし、デスクアクセサリはインターネットにはアクセスできない。インターネットにアクセスするデスクトップ上のオブジェクトとしては、マイクロソフトの Active Desktop が最初であった。ウィジェットは1980年代ごろから趣味で開発された様々な小型フリーウェアにも似ている。

2006年11月9日、W3C の Web Application Formats Working Group から Widgets 1.0 のワーキングドラフトが発表された。ウィジェット(エンジン)は標準化の途上にある。

モバイルウィジェット

モバイルウィジェットはデスクトップウィジェットと似ているが、携帯電話向けである。モバイルウィジェットは携帯電話の画面を最大限に有効活用したネット上の情報を利用したアプリケーションであることが多い。Java Platform, Micro Edition ベースのモバイル用ウィジェットエンジンとしては、WidSets、WidX、Webwag、BluePulse などがある。しかし、Java には携帯電話の画面上にウィジェットを表示させるような標準APIがないため、それぞれ独自に実装を行っている。

Ajaxベースのモバイルウィジェットのプラットフォームとしては、ACCESSの NetFront Widgets、オープンウェーブの MIDAS、オペラ・ソフトウェアの Opera Platform などがある。

デスクトップウィジェットにおける情報フロー

デスクトップウィジェットはメモリ使用量の少ないアプリケーションで、デスクトップ上の小さい領域を使って表示される。その目的は、あまり図々しく ない形でリソースも消費せずにユーザーに適切な情報を提供することである。基本的にデスクトップウィジェットは、事前設定したデータソースから情報を入手 し、ユーザーの要求に応じてそれを表示する。理想的には、ユーザーの好みに応じたコンテンツを表示すべきである。ユーザーが要求する最も重要な日々の情報 を提供する。デスクトップウィジェットの多くは、ベンダーのウェブサイトから自由にダウンロード可能である。

「ガジェット」より転記分

アプリケーションソフトやデスクトップ上で動作する、小規模なアクセサリーソフト。ウィジェットとも呼ばれる。GoogleのGoogle Gadgetなどがある。他にWindows Vista、Mac OS X Tiger、Yahoo!ウィジェットな どがサービスを展開している。Mac OS X Tiger、Windows Vistaの普及によってはガジェットがユーザーPCライフのスタンダードになる可能性もある。 モバイルウィジェットとしては、ACCESSのNetFront Browser Widgetsがあり、コミュニティーサイトもある。ガジェットの共有サイトYahoo!ウィジェットギャラリー、Windows Live GalleryAdobe AIR Galleryといったものがある。

アプリケーションソフトウェアやデスクトップや携帯電話の待ち受け画面上で動作する、小規模なアクセサリーソフト。ガジェットとも呼ばれる。Mac OS XのDashboard、Windows VistaのWindowsサイドバー、Yahoo!のYahoo! Widgets(旧Konfabulator)、ACCESSのNetFront Browser Widgets、OperaのOpera Widget、KDDI /沖縄セルラー電話(au) のau oneガジェットなどが知られる。

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